Le kit Intel NUC 11 Extreme alimente une petite bête d’un PC de jeu

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Le kit comprend le module Compute Element – une petite unité avec une carte mère contenant un processeur, des emplacements pour la mémoire et le stockage et des connecteurs arrière – ainsi qu’un boîtier 8L avec ventilateurs et alimentation 650w. Vous n’êtes pas obligé de garder la plaque crânienne si vous ne l’aimez pas.

Lori Grunin/CNET

Si vous voulez que votre PC soit vraiment petit mais assez puissant pour jouer – en d’autres termes, s’adapter à une carte graphique pleine taille – les choses peuvent devenir difficiles, avec 10 litres de limite inférieure commune. Le kit Intel NUC 11 Extreme “Beast Canyon” contient tous les éléments essentiels du jeu, y compris un processeur overclockable Intel Core i7 ou i9, de la place pour un GPU aussi grand qu’un Nvidia RTX 3080 Ti, et des emplacements pour jusqu’à 64 Go de RAM, dans un boîtier un peu plus grand qu’un Xbox série X.

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L’élément de calcul a un ventilateur et beaucoup d’espace vide pour le flux d’air afin d’éviter que le processeur, la mémoire et le SSD ne deviennent trop chauds.

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La clé du kit est la Next Unit of Computing Compute Element d’Intel, un module de carte mère autonome composé d’un processeur avec prise en charge du chipset, de la mémoire et des emplacements NVMe, des chipsets réseau et des antennes, ainsi qu’un ensemble complet de connecteurs comme vous le trouverez sur n’importe quelle carte mère typique. Le kit lui-même comprend le CE plus un boîtier avec un fond de panier qui comprend un emplacement pour un GPU, une alimentation, des connecteurs avant, des ventilateurs et un éclairage RVB.

Vous n’êtes pas obligé d’utiliser le NUC avec le kit Intel ; des tiers fabriquent des systèmes construits autour du NUC – tels que Razer Ordinateur de bureau de jeu Tomahawk — et vous pouvez acheter le module seul pour mettre à niveau facilement votre processeur et vos connexions.

Intel prévoit de commencer à expédier entre septembre et octobre, s’étendant dans des régions en dehors des États-Unis, de la Chine et de l’Europe jusqu’à la fin de l’année. Il n’y a pas encore de prix définitif, mais Intel s’attend à ce que le kit coûte entre 1 150 et 1 350 dollars et entre 780 et 980 dollars pour l’élément de calcul seul. Vous pouvez précommander certaines configurations de base dès maintenant sur SimplementNUC.

Kit Intel NUC 11 Extrême

Prix ​​estimé

Environ 1 150 $ à 1 350 $ pour le kit, 780 $ à 980 $ pour l’élément de calcul seul

Taille

8 litres (14,1 x 7,4 x 4,7 pouces/357 x 189 x 120 mm)

Carte mère

Alimentation Intel NUC11BTMi9 ou NUC11BTMi7 et 650w 80+ Gold

CPU

Intel Core i9-11900KB ou Core i7-11700B à 3,3 GHz

Mémoire

Prend en charge 2 SO-DIMM double canal jusqu’à 64 Go

Graphique

Jusqu’à une carte graphique à double emplacement de 12 pouces qui consomme 350 W ou moins

Stockage

Quatre emplacements M pour clé M.2 : 2280 PCIe X4 Gen4 NVMe attachés au processeur, deux PCIe x4 Gen3 NVMe ou SATA3 SSD 2242/80 attachés au PCH, compatibles RAID-0 et RAID-1, 42/80/110 PCIe attachés au processeur Compatible X4 Gen4, Intel Optane M10, H10, H20 et Intel Optane SSD

Ports

8 x USB-A, 2 x USB-C/Thunderbolt 4, 1 x HDMI 2.0b, prise audio combinée

La mise en réseau

1 x Ethernet 2,5 Go, Intel AX201 WiFi 6 (802.11ax), Bluetooth 5.2

Système opérateur

Aucun inclus

J’ai eu la chance de tester une version pré-construite du kit équipée du Core i9 CE, de 16 Go de RAM, d’un SSD NVMe de 500 Go et d’une carte graphique Asus Dual RTX 3060.

La façon dont Intel parvient à mettre un i9 dans un si petit système avec juste quelques ventilateurs de base est d’utiliser un processeur de la série B. Ce sont des versions 65w intermédiaires de ses processeurs de bureau overclockables, la même consommation d’énergie que les versions mobiles mais dans un boîtier plus petit. Le i9-11900K standard va jusqu’à 95w.

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Il y a des façons dont le cas pourrait être un peu plus convivial, mais ce n’est pas mal. Vous dévissez le couvercle arrière, faites glisser les côtés et inclinez la section supérieure du ventilateur pour accéder aux entrailles du système. Il y a suffisamment de place pour accueillir une carte graphique à double emplacement de moins d’un pied de long et consommant moins de 350 W.

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Le compromis semble être la vitesse. Par exemple, le kit NUC a fourni à peu près les mêmes performances sur les tests de processeur qu’un Core i7-10700K. Cependant, vous n’êtes pas pénalisé pour le GPU ; Je n’ai pas eu l’occasion de l’échanger, mais le RTX 3060 a fonctionné presque de la même manière que celui testé dans un système plus grand. C’est sans barre redimensionnable activée, cependant, vous pouvez donc vous attendre à un résultat légèrement meilleur.

Vous pouvez utiliser une carte graphique beaucoup plus puissante et je pense que le boîtier peut gérer la chaleur dégagée par les cartes haut de gamme, car il y a une ventilation de tous les côtés et des ventilateurs sur le dessus. Cela pourrait être une autre histoire si votre GPU souffle de l’air vers le module CE plutôt que vers l’évent extérieur.

Les processeurs incluent des graphiques intégrés (si vous voulez attendre que la carte graphique soit facile à fournir ou si vous avez simplement besoin d’un petit ordinateur de bureau avec un processeur plus puissant que celui de nombreux ordinateurs portables), mais bien que le processeur soit de génération Tiger Lake, il utilise l’ancien Intel UHD 630 architecture graphique plutôt que la nouvelle Iris Xe.

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L’élément de calcul s’insère dans un emplacement PCIe sur le fond de panier et le couvercle en plastique (à gauche) s’adapte sur le ventilateur pour un accès au flux d’air vers l’extérieur du système.

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Quand il s’agit de faire rouler mon propre PC, je tombe dans le camp “Tout est juste sauf que je ne veux pas toucher le processeur ou concevoir un système de refroidissement approprié à tout ce que je veux emporter”. J’ai une histoire de mains tremblantes, d’épingles tordues et de peu de patience. Une carte mère avec un processeur pré-inséré assez petit pour tenir sur mon bureau avec deux moniteurs m’attire beaucoup.

Et le fait qu’il dispose de deux connexions Thunderbolt 4, encore une rareté dans un bureau, est un gros plus pour moi, tout comme le bus PCIe 4. Graphique du crâne mis à part – vous n’avez pas besoin de garder celui à l’avant du système – j’aime aussi beaucoup le sous-éclairage.

Son agencement n’est pas mauvais, mais ce n’est pas génial. Par nécessité, tout est entassé assez étroitement avec des câbles d’alimentation encombrants et il est difficile d’atteindre suffisamment loin pour appuyer sur le déverrouillage de la fente pour le GPU. Le châssis 8L d’Intel est plus grand que les modèles précédents, qui se rapprochaient de 5L, donc aller un peu plus grand pour ajouter de la marge de manœuvre ne devrait pas être exagéré. D’autant plus que pour accéder à la mémoire et au SSD il faut retirer le GPU et ouvrir le NUC. Moins de vis serait également très apprécié.

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Pour entrer dans l’élément de calcul, dévissez quelques vis et inclinez la section centrale vers le bas. Cela vous donne accès au SSD et aux emplacements mémoire.

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Je pense que la disposition et l’emplacement résultant des antennes Wi-Fi affectent la stabilité du signal. Il s’est déconnecté si souvent que j’ai dû passer à Ethernet juste pour installer quelques jeux, un problème que je n’ai pas eu beaucoup depuis l’AX200 ; c’est un problème courant avec les ordinateurs de bureau, mais de nombreux systèmes de jeu sont livrés avec des antennes externes que vous pouvez utiliser pour amplifier le signal. Un contrôleur connecté à Bluetooth était également un peu à la traîne.

Le kit NUC 11 Extreme a sa place, mais c’est moins un produit de vente au détail complet qu’une preuve de concept pour inspirer d’autres fabricants à proposer des conceptions plus élégantes basées sur NUC – ou à donner aux twiddlers une boîte pour s’amuser et expérimenter.

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