Je largue Alexa, mais je la laisse rester en colocation – Review Geek





Un point d'écho demandant, "ne pouvons-nous pas résoudre ce problème ?"
Amazone

En tant que journaliste dans le domaine de la technologie spécialisé dans les maisons intelligentes, j’avoue que je ne vis pas comme la plupart des gens. Prenez des haut-parleurs intelligents : j’ai des haut-parleurs Google Assistant et Alexa dans la plupart des pièces de ma maison. Mais c’est sur le point de changer – je donne le démarrage à presque tous les appareils Alexa. Sauf un.

J’ai été l’un des premiers à adopter Alexa et j’ai toujours le haut-parleur intelligent Echo d’origine dans ma cuisine. Cela ne faisait pas grand-chose à l’époque, mais Amazon venait d’ajouter des intégrations de maison intelligente lorsque j’ai acheté l’Echo. C’était comme le composant manquant de ma collection croissante de maisons intelligentes. Enfin, je pouvais allumer et éteindre les lumières et les prises avec juste ma voix. Le seul problème est que cela ne fonctionnait que dans ma cuisine (ou dans les pièces voisines si je criais très fort). J’ai pensé à trouver un moyen de faire passer des micros dans toutes mes pièces pour transmettre des commandes vocales à Alexa dans la cuisine.

Mais par chance, Amazon s’est occupé du problème et a introduit l’Echo Dot. J’ai pré-commandé un pack de six et les ai saupoudrés dans toute ma maison. Depuis, j’ajoute des appareils Echo ici et là, et vous pouvez difficilement aller n’importe où dans ma maison sans trouver une version d’Alexa prête à gâcher vos commandes.

À mi-chemin de l’effort, Google a présenté le Nest Hub (alors connu sous le nom de Google Home Hub). Jusque-là, je n’étais pas intéressé à dupliquer les fonctionnalités de ma maison avec un autre haut-parleur intelligent. Le Nest Hub affichait magnifiquement les photos, et Amazon n’avait rien de tel à faire correspondre. Lentement, ma maison est devenue à la fois une maison Google et Amazon, ce qui était bien. Maintenant que j’ai passé des années avec les deux, il est temps de débrancher les haut-parleurs intelligents Echo presque entièrement inutilisés. Ils sont tout simplement trop déficients dans trop de domaines. L’histoire d’amour est terminée. Mais j’en garderai un, et pas seulement parce que j’écris sur la technologie. Mais voyons pourquoi je débranche Alexa.

Alexa ne peut pas suivre les commandes vocales

Un Echo Show 15 demandant "Vous avez dit d'éteindre les vélos ?"

La partie la plus essentielle de tout haut-parleur intelligent est la commande vocale. C’est tout l’intérêt de les posséder, non ? Et en fin de compte, Google Home (et donc Google Assistant) fait un meilleur travail d’écoute qu’Alexa sur Echo. Ou plutôt, Google est juste plus intelligent qu’Alexa.

Prenez ma maison intelligente, par exemple. Au fil des ans, j’ai développé toute une collection d’appareils intelligents, et il est difficile de trouver une pièce dans ma maison qui ne soit pas au moins partiellement contrôlée par la voix. Mais avec Alexa, je dois faire une tonne d’efforts pour tout nommer correctement pour que ces commandes vocales fonctionnent. J’ai utilisé des techniques telles que la dénomination minutieuse, le regroupement, la spécification de la pièce, etc., et pourtant, parfois, Alexa ne peut pas faire ce que je veux.

Si je demande à Alexa d’ouvrir mes stores intelligents dans mon bureau, il me dira qu’il y a plus d’un store intelligent dans le bureau (ce qui est vrai) et me demandera lequel ouvrir. J’aimerais dire ma réponse de « les deux » œuvres, mais c’est rarement le cas. Du côté de Google, lorsque je demande à mon Nest Hub d’ouvrir les stores, cela fonctionne.

Google fait également un meilleur travail avec les commandes “et”, comme “éteindre les lumières du salon et de la salle à manger”. Alexa prend également en charge techniquement cette fonctionnalité, mais le plus souvent, elle n’éteindra qu’une de ces lumières (ou les mauvaises lumières tout à fait). Et en ce qui concerne le travail de profil, Google l’emporte et peut mieux faire la différence entre ma femme et moi, alors qu’Alexa promet cette fonctionnalité mais échoue généralement. Vous pouvez même combiner différents types de commandes avec Google, comme “réglez le volume sur cinq et écoutez de la musique”. Alexa fait parfois les choses correctement, et d’autres fois change simplement le volume.

Si vous gardez les choses simples avec Alexa, cela fonctionne. Faites suffisamment d’efforts pour regrouper et nommer votre maison intelligente, et la simplicité devient facile. Mais Google n’a pas besoin d’autant de travail et gère mieux les choses compliquées. Et franchement, parfois, je veux juste que les choses fonctionnent sans tous les efforts.

Les écrans intelligents de Google ne sont pas étouffés par les publicités

Un Echo Show 15, proposant des suggestions de recettes
Josh Hendrickson

Alors que je remplissais ma maison de haut-parleurs intelligents, il est devenu naturel d’ajouter quelques écrans intelligents. Ils font tout ce que font mes haut-parleurs intelligents, ainsi que quelques fonctionnalités supplémentaires telles que des vidéos, la visualisation de recettes, des appels vidéo, etc. Bien qu’il soit agréable d’entendre une réponse à mes commandes, il est parfois utile de voir les informations également, surtout si j’ai demandé des informations.

De même, il est parfois trop fort pour demander à mes haut-parleurs intelligents de contrôler les lumières ou les prises, soit parce que j’écoute de la musique, soit parce que des conversations en cours dans ma maison noient ma voix. Les écrans intelligents offrent des fonctionnalités d’écran tactile pratiques qui me permettront de contourner les commandes vocales à l’occasion lorsque c’est la meilleure option.

J’ai à la fois des écrans intelligents Google et Alexa chez moi, et la variété Google est supérieure pour diverses options. Alors que les deux peuvent afficher des images, Google fait un meilleur travail. Une partie de cela est l’intelligence artificielle sophistiquée de Google qui peut identifier des personnes ou des animaux de compagnie et les afficher sous forme d’album, même sans que vous ayez créé cet album. Dites simplement à Google qui sont ces personnes et que vous aimeriez les voir, et il fera le reste. C’est assez impressionnant, d’autant plus qu’il reconnaît les gens au fil du temps. Les photos de mon fils apparaissent quand il avait trois ans et quand il a eu neuf ans. Il peut également dire qui est une personne de dos en fonction d’une tenue qu’elle porte sur plusieurs photos. Alexa n’approche pas ce niveau de compétence et nécessite beaucoup plus de configuration.

Deux Nest Hub affichant des photos de chiens

Encore mieux pour Google, vos photos peuvent agir comme une configuration “d’économiseur d’écran” par défaut, par opposition à quelque chose que vous devez lancer sur un Echo Show. Si vous laissez votre Nest Hub seul pendant un certain temps, les photos envahissent l’écran. L’Echo Show ne commencera pas à afficher des images jusqu’à ce que vous le demandiez, soit par une commande vocale, soit en touchant un bouton. Il est évident que Amazon souhaite afficher des publicités aussi souvent que possible.

Les publicités sur le Nest Hub sont presque inexistantes. Vous pouvez recevoir des suggestions occasionnelles pour une nouvelle compétence ou un nouveau jeu, mais c’est rare et tellement hors de vue que vous ne le remarquerez peut-être même pas. J’en ai parlé dans ma critique de l’Echo Show 15, mais Amazon emprunte la voie extrême. Les écrans Echo ne laissent jamais passer une occasion de vous faire de la publicité. Il peut s’agir de l’un des services d’Amazon, d’autres compétences que vous pouvez installer, d’émissions sur Amazon Prime, etc. Il y en a partout.

Cela a longtemps été une tactique d’Amazon, mais elle était généralement accompagnée d’une justification. Les Kindles avec publicités ont du sens car cela “réduit le prix du matériel”. Et si vous le souhaitez, vous pouvez payer pour faire supprimer ces publicités. Mais toutes les publicités sur Echo Show ne baissent pas le prix du matériel. Heureusement, vous pouvez désactiver un certain nombre d’annonces Echo Show, mais pas toutes. Et vous devrez creuser dans les paramètres et basculer pas mal de commutateurs. C’est une douleur dans le cul et gâche l’expérience.

Le support Smart Home est à peu près le même

Si vous avez prêté attention au monde de la maison intelligente, vous saurez qu’il a considérablement changé au cours des cinq ou six dernières années. Il n’y a pas si longtemps, pour commencer, vous voudriez acheter un concentrateur, de préférence un avec le support Z-Wave et ZigBee. Mais maintenant, la plupart des fabricants de gadgets pour la maison intelligente se concentrent sur la connectivité Wi-Fi, et vous n’avez même plus besoin d’un hub traditionnel. Vous avez juste besoin d’un haut-parleur intelligent, mais nous en reparlerons plus tard.

Lorsque j’ai commencé à décorer ma maison avec des haut-parleurs intelligents, j’ai principalement opté pour l’Echo parce que plus d’appareils domestiques intelligents le prenaient en charge que l’écosystème de Google. Google est entré dans le jeu tardivement et a mis du temps à vraiment consolider ses offres. La compatibilité a toujours été un casse-tête important dans le monde de la maison intelligente, et l’Echo a fait un excellent travail pour combler le fossé entre tous les appareils.

Mais maintenant, Google a rattrapé son retard et il est rare de trouver quoi que ce soit de compatible avec un haut-parleur intelligent et pas l’autre. Les deux sont toujours répertoriés, et cela ne fera que s’améliorer à l’avenir. En effet, une nouvelle norme de maison intelligente, baptisée Matter, résoudra très probablement le problème sous-jacent. Google et Amazon, ainsi qu’Apple et des dizaines d’autres sociétés, prennent en charge Matter, et quand il sortira finalement (et je dis bien finalement), il devrait résoudre tous les problèmes de compatibilité.

Et même si ce n’est pas le cas, ce qui est une possibilité, les fabricants continueront très probablement à prendre en charge les haut-parleurs Echo et Nest et les écrans intelligents. Et ainsi, un avantage significatif pour Amazon a disparu depuis longtemps, et je suis plus libre de choisir quel écosystème garder chez moi. En ce qui concerne les maisons intelligentes, les deux parient que le travail est fait, à l’exception d’un problème insignifiant.

Echo Still règne chez Smart Home Automations

Une longue liste de routines Alexa

Je prévois de déconnecter presque tous les haut-parleurs et écrans Echo de ma maison, sauf un. Je me demande toujours s’il faut laisser un point Echo enterré quelque part hors de vue ou si je vais accrocher l’Echo Show 15 quelque part flashy, mais je me penche vers ce dernier. Et c’est principalement parce que mon travail d’écriture sur la technologie de la maison intelligente nécessite d’avoir les fonctionnalités d’affichage à portée de main pour les tests.

Mais je prévois d’en laisser un car il reste un domaine où Alexa écrase complètement et embarrasse carrément Google Assistant : les routines. Je dis depuis des années que la meilleure maison intelligente n’est pas seulement celle qui réagit à vos commandes vocales. Non, les meilleures maisons intelligentes anticipent vos besoins et font des choses pour vous avant même que vous n’ayez à demander. Cela se présente sous la forme d’automatisations. Lorsque j’entre dans mon bureau, les lumières s’allument automatiquement et s’éteignent lorsque je pars. À 8 heures du matin tous les jours de la semaine, les stores de ma maison s’ouvrent et se ferment à 17 heures pour signifier la «fin de la journée de travail».

Lorsque quelqu’un ouvre ma boîte aux lettres pour déposer des lettres, je reçois une notification chez moi annonçant “le courrier est là”. Notre salle à manger et notre cuisine allument les lumières lorsque nous emménageons dans ces pièces, mais seulement après le coucher du soleil. Nos portes se verrouillent à certaines heures de la journée, et lorsque quelqu’un ouvre ces portes, nous sommes avertis et nous savons quelle porte quelqu’un vient d’utiliser. Notre maison anticipe nos besoins, grâce à des actions appelées routines. Mais seulement à cause d’Alexa.

Vous voyez, Alexa et Google Assistant prétendent prendre en charge les routines. Mais franchement, Google est terriblement frustrant et horriblement mauvais. Ses routines sont loin d’être aussi performantes que celles d’Alexa, et la plupart des exemples que je viens d’énumérer ne sont même pas possibles avec Google Assistant. Si je débranchais tous les appareils Alexa de ma maison, cela passerait d’une maison intelligente qui anticipe mes désirs à une maison qui réagit simplement à mes commandes. Je ne veux pas ça. Je vais donc laisser un appareil Echo branché quelque part.


Il y a de fortes chances que vous ne vous retrouviez pas dans le dilemme auquel je suis confronté. La plupart des gens n’ont pas la “malédiction” de creuser dans tous les gadgets de maison intelligente possibles pour soutenir leur habitude d’écriture. Mais bien que cela me donne une perspective unique, cela m’aide aussi à donner des conseils.

Avec la plupart des technologies, vous devrez faire face au problème de l’écosystème. Lorsque vous choisissez un smartphone, vous opterez soit pour iPhone, soit pour Android, et ce choix aura des implications sur la façon dont vous envoyez des messages à vos amis, sur ce que vous pouvez télécharger et même sur la façon dont vous pouvez décorer votre écran d’accueil.

Les maisons intelligentes avaient le même problème. Votre choix d’écosystème pourrait sérieusement limiter les autres gadgets que vous pourriez acheter et jusqu’où vous pourriez emmener votre maison intelligente. Bizarrement, ce n’est plus tout à fait le cas. Grâce aux efforts de méli-mélo, la plupart des gadgets sont compatibles avec les deux principaux acteurs, Google Assistant et Alexa. Mais de nos jours, il est plus facile de soutenir les deux et de ne pas manquer d’acheteurs potentiels.

Ne vous inquiétez donc pas trop de la direction que vous prendrez. Mais si tu veux mon avis ? Remplissez votre maison d’enceintes et d’écrans intelligents Google. Et faites aussi de la place pour Alexa. Interagir avec Google a tendance à être la meilleure expérience et vous rendra moins fiable à long terme. Pour l’instant, au moins, vous aurez besoin d’un haut-parleur intelligent Alexa à portée de main pour automatiser votre maison. C’est le prix de la perfection.





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